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SpaceX lance la mini-navette spatiale secrète de l'armée américaine

Zürich, 07.09.2017

 

SpaceX a lancé avec succès jeudi matin la mini-navette spatiale secrète non-habitée de l'armée américaine X-37B. Les images ont été retransmises en direct depuis le Centre spatial Kennedy en Floride par la société américaine.

La fusée Falcon 9 a décollé à 10h00 locales (16h00 en Suisse). Le premier étage est revenu se poser en douceur moins de dix minutes après le lancement à la Station de l'US Air Force de Cap Canaveral toute proche, toujours selon les images de SpaceX, une manoeuvre délicate qui devient désormais une routine.

Ce tir est resté incertain jusqu'à jeudi matin alors que l'ouragan de grande puissance Irma se dirige vers la Floride, dans le sud-est des Etats-Unis. Il s'agit pour SpaceX du deuxième lancement effectué pour le Pentagone. En mai, la société d'Elon Musk avait mis en orbite un satellite secret.

Cinquième mission

L'avion spatiale X-37B, également appelé Véhicule test orbital (OTV), est l'un des deux engins de ce type connus dans la flotte de l'US Air Force. Il s'agit du cinquième vol de cette mini-navette.

"La cinquième mission de l'OTV continue à parfaire les performances et la souplesse de ce démonstrateur de technologies spatiales qui est également une plateforme pour des charges utiles expérimentales", indique l'US Air Force dans un communiqué.

"Pour cette mission, l'OTV transporte de petits satellites et fera la démonstration d'un accès plus rapide à l'espace et permettra aussi de tester des technologies spatiales émergentes", est-il précisé.

718 jours en orbite

Lors de sa précédente mission, le X-37B avait effectué un vol orbital en continu de 718 jours. Il était revenu se poser sur terre le 7 mai dernier.

A chaque nouveau vol dans l'espace, l'engin alimenté en énergie par des panneaux solaires, reste de plus en plus longtemps en orbite terrestre. Le premier vol a eu lieu en 2010.

Le X-37B, qui ressemble à la navette spatiale américaine, dont la dernière a volé en juillet 2011, mesure neuf mètres de long et a une envergure d'ailes de 4,5 mètres.