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L'ouragan Harvey balaye les côtes du Texas, déclassé en catégorie 2

Zürich, 26.08.2017

 

L'ouragan Harvey, d'une violence sans précédent aux Etats-Unis depuis Katrina en 2005, a atteint les côtes du Texas dans la nuit de vendredi à samedi avec des vents de plus de 200 km/h. Le président Donald Trump a décrété l'état de catastrophe naturelle au Texas.

Selon le Centre américain des ouragans (NHC), Harvey est toutefois passé de la quatrième à la deuxième catégorie sur une échelle de cinq après avoir abordé le continent au nord-est de Corpus Christi, entre Port Aransas et Port O'Connor, vendredi vers 22h00 (samedi 05h00 suisses).

Il pourrait déverser plus de 90 cm de précipitations sur plusieurs jours le long des côtes texanes et dans certains secteurs de Louisiane. L'eau pourrait en outre monter de quatre mètres.

Premiers dégâts signalés

Les dégâts les plus importants sont pour le moment signalés à Rockport, ville de 10'000 habitants dont le maire a invité ceux qui ont refusé de partir, soit environ un tiers de la population, à écrire au marker leur nom et numéro de sécurité sociale sur leurs bras pour faciliter leur identification s'ils venaient à être tués ou blessés.

Un lycée, un hôtel et une maison de retraite ont notamment été endommagés, rapportent les services de secours et les médias. Des bâtiments utilisés comme abris auraient également été touchés.

Des pannes de courant sont également signalées aux alentours de Galvestone, sur la côte, et dans des secteurs situés à 160 km dans les terres. A Victoria, une ligne électrique arrachée par le vent a mis le feu à une habitation. Selon le maire, près des deux tiers des 65'000 habitants ont refusé d'obtempérer à l'ordre d'évacuation.

Le prix de l'essence grimpe

Près de six millions de personnes se trouvent sur le chemin de l'ouragan. La région est aussi le coeur de l'industrie du raffinage pétrolier aux Etats-Unis. La fermeture d'une partie des raffineries a fait monter les prix de l'essence. Sur Twitter, Donald Trump a précisé avoir signé l'état de catastrophe naturelle à la demande du gouverneur du Texas Greg Abbott.

Harvey est l'événement dépressionnaire le plus violent à atteindre les Etats-Unis depuis Katrina, qui a fait 1800 morts en Louisiane en août 2005. C'est le premier ouragan de catégorie 4 à frapper le territoire américain depuis Charley en 2004 et le premier de catégorie 4 à toucher le Texas depuis Carla en 1961.