Gazenergie

L’avenir énergétique a commencé:
il y a plus de 200 ans

Le gaz constitue une énergie d’avenir. Et ce, depuis l’invention de la lanterne à gaz il y a plus de 200 ans. Autrefois, les villes étaient la plupart du temps sombres la nuit, et ce n’est qu’avec l’arrivée du gaz qu’il a été possible d’assurer un éclairage efficace et une vie moderne. Depuis lors, l’industrie gazière n’a cessé d’évoluer et propose des technologies vertes permettant de produire notamment des gaz renouvelables comme le biogaz issu de la fermentation anaérobie de déchets organiques ou l’hydrogène et le biométhane par le biais du power-to-gas. Le réseau de gaz contribue grandement à la sûreté de l’approvisionnement en tant qu’agent énergétique polyvalent, moyen de stockage et de transport. Il fait donc partie de l’avenir énergétique.

Le gaz naturel veille à la sûreté de l’approvisionnement: hier, aujourd’hui et demain

L’approvisionnement en gaz en Suisse est depuis toujours un moteur de progrès important: le gaz de ville a permis d’éclairer les rues des paysages urbains en remplaçant les lampes à pétrole polluantes. Autrefois le gaz était obtenu à partir de charbon distillé. Dans les années 1970, le gaz naturel a été introduit en Suisse afin de rendre notre pays plus indépendant du mazout. Avec une part de 14 pour cent dans la consommation finale d’énergie, le gaz naturel constitue, en termes de consommation d’énergie, le troisième agent énergétique le plus important de Suisse, ce qui le place au même niveau que l’hydraulique suisse. Le gaz naturel contribue de manière significative à la sûreté de l’approvisionnement, car il est polyvalent et se combine très bien aux énergies renouvelables. La part de biogaz et d’autres gaz renouvelables continuera à augmenter et remplacera complètement le gaz naturel classique d’ici 2050.

Le gaz naturel issu de la terre

Le gaz naturel est un gaz présent naturellement dans les profondeurs de la terre d’où il est extrait. Il se compose à plus de 90 pour cent de méthane (CH4), un gaz inodore et incolore, le plus simple des hydrocarbures présents dans la nature. Le méthane est également produit lors des processus de fermentations anaérobies, comme dans les marécages, les stations d’épuration ou les élevages. Le gaz naturel utilisé aujourd’hui s’est formé à partir de micro-organismes morts il y a des millions d’années. Absence d’air, température et pression élevées sous terre ont conduit à un lent processus chimique de formation de gaz naturel. L’humanité utilise le gaz naturel depuis beaucoup plus longtemps que le mazout. Les premières découvertes de gaz naturel ont eu lieu 6000 ans avant JC dans l’actuel Iran, il était alors mentionné dans les documents sous le nom de «feu éternel». Près de 5000 ans plus tard, le gaz naturel était également découvert en Chine et utilisé pour sécher le sel. C’est là que furent inventés 2000 ans plus tard les premiers pipelines: le gaz naturel était acheminé dans des bambous et transporté sur de petites distances. Le gaz a une longue histoire, mais le terme technique de «gaz» ne lui a été attribué qu’au XVIIe siècle par le chimiste néerlandais Johan Baptista van Helmont.

Le gaz naturel est simple et polyvalent

Le gaz naturel ne nécessite pas de raffinage complexe avant son utilisation, il sort de terre quasiment prêt à l’emploi, contrairement aux autres carburants tels que le mazout, l’essence ou le diesel. Le transport via des conduites de gaz jusqu’au lieu de consommation est lui aussi très efficace. En outre, la combustion du gaz est quasi complète lors de son utilisation et émet nettement moins de polluants que les autres combustibles. Le gaz n’est pas uniquement simple à utiliser, il est également polyvalent: que ce soit dans les foyers ou dans l’industrie, pour chauffer, rouler, voire pour produire de l’électricité ou en stocker, les possibilités d’utilisation sont extrêmement variées, et peuvent contribuer de manière importante à la réorientation de la politique énergétique et climatique en Suisse.

Comment l’industrie gazière promeut les gaz renouvelables

L’industrie gazière mise sur le biogaz

L’industrie gazière suisse promeut les gaz renouvelables et apporte ainsi une contribution importante à la réduction des émissions de CO2.

Vous pouvez ainsi vous aussi jouer un rôle dans notre avenir énergétique

Découvrez ici l’essentiel sur le thème de l’approvisionnement énergétique de demain.