Gazenergie

Watt d'Or für biologische Methanisierung mit Archaeen

Zürich, 09.01.2020

Im Frühjahr 2019 wurde in Zuchwil (SO) beim Hybridwerk der Regio Energie Solothurn eine Forschungsanlage zum Power-to-Gas-Verfahren in Betrieb genommen. Hier wird die biologische Methanisierung von Wasserstoff erprobt. Das Bundesamt für Energie hat die Anlage mit dem renommierten Schweizer Energiepreis Watt d'Or ausgezeichnet.

Mit der Verleihung des Watt d'Or werden aussergewöhnliche Leistungen im Energiebereich bekannt gemacht. Wirtschaft, Politik und die breite Öffentlichkeit sollen motiviert werden, die Vorteile innovativer Energietechnologien für sich zu entdecken. In der Kategorie Erneuerbare Energien ist die Regio Energie Solothurn Gewinnerin des begehrten Energiepreises für die Forschungsanlage zur biologischen Methanisierung. Diese ist Teil des internationalen Projekts STORE&GO, das 2016 im Rahmen von Horizon 2020, dem Forschungs- und Innovationsprogramm der EU, lanciert wurde. 27 Projektpartner aus sechs europäischen Ländern haben sich das Ziel gesetzt, die Power-to-Gas-Technologie weiterzuentwickeln. Im Zentrum steht die Frage, wie das Verfahren für die grosstechnische Nutzung verbessert werden kann. Mit Power-to-Gas lässt sich nicht genutzter erneuerbarer Strom in Gas umwandeln und saisonal speichern. Das hilft, im Winter die Versorgung mit erneuerbaren Energien zu verbessern.

Während in anderen Forschungsprojekten von STORE&GO in Europa chemische Verfahren entwickelt werden, erfolgt das Power-to-Gas-Verfahren in Zuchwil über eine biologische Methanisierung: Archaeen, einzellige Organismen, verwandeln Wasserstoff, der aus dem Hybridwerk bezogen wird, in Methan. Dazu benötigen die Archaeen neben dem Wasserstoff auch CO2. Dieses wird über eine Leitung aus einer nahegelegenen Abwasserreinigungsanlage zugeführt. Das so produzierte Methan verfügt über die gleiche chemische Zusammensetzung wie Erdgas und kann deshalb unbegrenzt ins Gasnetz eingespeist werden.

Die von Electrochaea, einem auf dem Gebiet der Power-to-Gas-Technologie tätigen Unternehmen, entwickelte Archaeen-Technologie wird bereits seit 2016 erfolgreich in einer dänischen Anlage eingesetzt. Neben Electrochaea und der Regio Energie Solothurn sind an der Forschungsanlage in Zuchwil eine Reihe namhafter Hochschulen und Forschungsinstitute beteiligt, so die Hochschule für Technik Rapperswil, die Ecole polytechnique fédérale Lausanne (EPFL), die Eidgenössische Materialprüfungs-und Forschungsanstalt (EMPA) und der Schweizerische Verein des Gas-und Wasserfachs (SVGW).

Die biologische Methanisierung mit Archaeen füge sich logisch in das innovative Gesamtkonzept des Hybridwerks ein und helfe auch dem Publikum, die komplexen technischen Prozesse besser zu verstehen, begründet das Bundesamt für Energie die Auszeichnung mit dem Watt d'Or.

Forschungsanlage auf dem Areal des Hybridwerks in Zuchwil (SO): Archaeen verwandeln Wasserstoff in biologisches Methan.